El arte colonial en Venezuela

Contrariamente a lo que comúnmente se cree, el legado artístico del período hispánico en Venezuela fue muy rico.

Sin embargo, las sucesivas guerras del siglo XIX acabaron no sólo con ese patrimonio, sino también con la tradición del venezolano de atesorar las pertenencias de sus antepasados. Por otra parte, diferentes estudios que se han realizado han demostrado que sí hubo un florecimiento artístico que produjo numerosos y valiosos testimonios, tan importantes a veces como los de otras colonias americanas.

Desde fines del siglo antepasado, hubo personas que tomaron conciencia de la desaparición irremediable de ese legado y comenzaron a recoger objetos, cuadros, muebles, entre otros, con el fin de salvarlos de la destrucción. Aparecieron entonces los primeros coleccionistas de arte colonial venezolano, quienes se dieron a la tarea de rastrear por las casas de viejas familias, sacristías, casas de empeño y hasta camiones de basura, donde, por ejemplo, fueron encontradas cuatro sillas de las que sirvieron durante la firma del acta de Independencia.


Las colecciones que se formaron entonces fueron heterogéneas, sufriendo las consecuencias del casi total desconocimiento de la conservación y modernas técnicas de restauración.

Sin embargo, la pasión y hermandad que provino del refinamiento de los coleccionistas de las primeras décadas del siglo, hizo que se salvaran muchas de las obras maestras de aquel período colonial.

Hitos y fechas:
• Diciembre 1939: Primera Exposición de Arte Colonial, organizada a través de la Dirección del Ministerio de Educación Nacional, la cual tuvo lugar en el recién inaugurado Museo de Bellas Artes.

• 28 de octubre de 1942: Creación de la Asociación Venezolana de Amigos del Arte Colonial y del Museo de Arte Colonial de Caracas, ambas instituciones fundadas por el Dr. Alfredo Machado Hernández.

•16 de diciembre de 1942: Inauguración del Museo de Arte Colonial de Caracas en la casa de la esquina de Llaguno, restaurada fielmente según testimonios encontrados en las exploraciones de su estructura original.

• 1953: Demolición de la casa de Llaguno después de reñida polémica durante el gobierno del General Marcos Pérez Jiménez. El Museo cierra por espacio de ocho años.

• 23 de junio de 1958: Donación de la Quinta de Anauco a la Nación venezolana por los hermanos Eraso. La Asociación vuelve a reunirse para restaurar el inmueble e instalar allí el Museo.

•12 de octubre de 1961: Inauguración del Museo de Arte Colonial en su sede permanente en la Quinta de Anauco. El Museo funciona bajo la dirección y cuidado de la Asociación Venezolana Amigos del Arte Colonial.



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